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14 abr. 2010

La causa educativa de Shakira

Shakira —nacida como Shakira Isabel Mebarak Ripoll— pretende que su trabajo en favor de otros se vuelva tan conocido como sus caderas. ¿Su causa? Educar a niños empobrecidos al construir escuelas y centros comunitarios en algunos de los vecindarios más pobres de su país natal, Colombia, y convencer a otros líderes latinoamericanos de invertir en la educación de la primera infancia.

"Siempre tuve la intuición, incluso de niña pequeña, de que estaba llamada para un gran proyecto", afirma la cantante, ahora de 33 años. "Estoy segura de que muchos niños se sienten así pero no tienen el entorno conductivo para explotar su potencial a pleno. Tuve suerte de haber tenido esas cosas: cariño, amor, padres educados y un buen colegio".

Esa suerte —combinada con trabajo duro— le ha permitido promover sus causas en los niveles más altos. El mes pasado, el presidente estadounidense Barack Obama se reunió con ella en la oficina oval para que lo aconsejara sobre educación para niños latinos. En los últimos seis meses, habló ante la Oxford Union (una sociedad especializada en organizar debates con grandes personalidades en la Universidad de Oxford), apareció en las páginas de "The Economist", y la "Brookings Institution" le pidió que fuera la cara famosa detrás de su propuesta para crear un Fondo Global para la Educación, basado en el Fondo Global para Combatir la Malaria, la Tuberculosis y el Sida.

Esa suerte —combinada con trabajo duro— le ha permitido promover sus causas en los niveles más altos. El mes pasado, el presidente estadounidense Barack Obama se reunió con ella en la oficina oval para que lo aconsejara sobre educación para niños latinos. En los últimos seis meses, habló ante la Oxford Union (una sociedad especializada en organizar debates con grandes personalidades en la Universidad de Oxford), apareció en las páginas de "The Economist", y la "Brookings Institution" le pidió que fuera la cara famosa detrás de su propuesta para crear un Fondo Global para la Educación, basado en el Fondo Global para Combatir la Malaria, la Tuberculosis y el Sida.

Shakira sabe de privaciones debido a que se crió en Barranquilla, una ciudad marcadamente estratificada, donde yo también crecí. Ubicada en la costa caribe de Colombia, casi el 50% de la población de este puerto vive bajo la línea de pobreza. Más del 43% de los niños no tiene acceso a la educación inicial, y menos del 20% tiene acceso a Internet.

En cuanto a su fundación, lo que comenzó como un intento por alimentar a unos pocos miles de desplazados en la Costa Pacífico colombiana ahora se ha convertido en una organización hecha y derecha que brinda educación, nutrición y apoyo psicológico de alta calidad a niños pobres y desplazados y a sus familias en tres ciudades colombianas. Estos centros, conocidos como mega-colegios, atienden a más de 6.000 niños y sus familias.

"Sólo queremos facilitar el camino de forma que los gobiernos no tengan una excusa para no hacerlo. Aquí, señores, tenemos crédito. Tenemos el dinero. Tenemos los mejores expertos. Tenemos apoyo técnico. Tenemos recomendaciones. Ahora, hagan el maldito trabajo".

Fuente: The Wall Street Journal

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